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Ferrín grabará otro nombre colombiano entre las estrellas

02 de Noviembre de 2016
Por: Marggie Riaza
marggie.riaza@parqueexplora.org



A la ilustre lista de nombres colombianos que hay en el espacio, como Julio Garavito Armero, el científico que aparecía en el antiguo billete de 20 mil pesos; Jorge Zuluaga, el reconocido astrofísico de la Universidad de Antioquia y Antonio Bernal, exdirector de este planetario, hoy se sumará otro personaje, que tendrá el honor de dejar su nombre grabado entre las estrellas.

Un planeta menor será bautizado esta noche, a las 7:00 p.m. en el Paraninfo de la U. de A., y aún nadie sabe cómo se llamará. Su descubridor, el profesor Ignacio Ferrín, suele generar un ambiente de suspenso en este tipo de ocasiones. Conversamos con él sobre su excepcional hallazgo:

¿Qué es un planeta menor? ¿Es lo mismo que un planeta enano como Plutón o es más cercano a un asteroide?
Los planetas mayores son redondos y los menores no son redondos, y tienen órbitas que pueden ser diferentes. Es simplemente una distinción de tamaño y de órbita también.

¿Cuántos de estos pueden haber en nuestro Sistema Solar?
Planetas mayores hay ocho, desde Mercurio hasta Neptuno, pero planetas menores hay 700 mil. Es increíble pensar en que justo en este momento más de 700 mil objetos le están dando la vuelta al Sol, y los que nosotros descubrimos han sido dos relativamente pequeños porque ya los grandes han sido descubiertos.

¿Cómo fue el hallazgo de este planeta? ¿Cuánto tiempo le tomó, cuántas personas participaron?
El proyecto se inició en el año 2003 cuando un estudiante se me acercó y me pidió una tesis de grado, así que decidimos hacer una búsqueda de objetos dentro del Sistema Solar, y en un plazo de seis meses descubrimos 10 objetos. Entonces la Unión Astronómica internacional, que tiene que ver con todos estos descubrimientos, le permite a los autores ponerles los nombres, y nosotros decidimos ponerle un nombre muy especial - en el afiche del evento hay una pista...nos encanta ponerle un poquito de suspenso-.

¿Cuál es la importancia de que los científicos identifiquen estos cuerpos?
En ese plazo de seis meses descubrimos 10 y la característica de todos ellos es que están entre las órbitas de Marte y Júpiter. El que vamos a nombrar mañana tarda seis años en darle la vuelta al Sol, mientras que nosotros tardamos un año él tarda seis porque está más lejos. Es muy pequeño, probablemente de unos 250 metros, así que básicamente es una piedra grande que gira por el espacio.
A pesar de su poco tamaño, estos objetos no pueden ser desestimados pues algunos representan un peligro para nuestro planeta. Por ejemplo, si el objeto tiene aproximadamente un kilómetro de tamaño y llegara a chocar contra la Tierra, la energía que tendría sería prácticamente la misma que la de la bomba de hidrógeno de Hiroshima. De esos 700 mil hay unos 4 mil que representan un peligro para nuestro planeta y que están siendo observados con gran precisión y cuidado para ver si podría llegar a ocurrir un impacto de esa naturaleza, que podría ser catastrófico.


¿De dónde nace su afición por la búsqueda de cuerpos menores?
Nosotros somos científicos, y a los científicos siempre nos gusta investigar las cosas más extrañas del universo. De manera que desde niño siempre tuve una afición por la ciencia y por fortuna ese sueño se está realizando actualmente en la Universidad de Antioquia. Entonces este hallazgo simplemente se originó porque teníamos el equipo para ello, teníamos el telescopio Schmidt de un metro del Observatorio Nacional de Venezuela. Así que básicamente tú solo necesitas el equipo y saber cómo manejarlo, pero ese saber cómo manejarlo te toma un aprendizaje, una maestría, un doctorado, una licenciatura para poder cumplir con los requisitos técnicos, científicos y matemáticos necesarios. Y nosotros teníamos todo eso. Pero como te digo no es sencillo.

Usted ya nombró un asteroide como Jorge Zuluaga y hoy nos tiene a la expectativa con el nombre de este planeta menor…¿no quisiera poner su propio nombre en el espacio?
Sí, pero no está bien visto que uno se nombre a sí mismo, quizá algún día un estudiante lo haga. Pero también es importante comprender que hay mucho prestigio y mucha alegría en el simple descubrimiento, en poder nombrarlo, de manera que para mí es suficiente decir que yo fui el que lo descubrí. Ya eso para mí es un gran logro.


Vemos en medios últimamente que, posiblemente, hay un planeta nueve en el Sistema Solar, ¿qué piensa de esto?
Al principio uno pensaba que el Sistema Solar se terminaba con Plutón, porque hasta ahí llegaban las observaciones. Pero la tecnología continúa avanzando, la ciencia continúa avanzando y ya sabemos que más allá de Plutón todavía hay muchísimas cosas. Claro que cada vez es más difícil descubrirlas, y en los últimos meses se ha empezado a acumular evidencia de que hay un cuerpo grande que está muy lejano y que todavía no ha sido descubierto. En este momento es evidencia indirecta, pero eso no quita que quizá mañana mismo algún astrónomo logre concretarla y encontrar el objeto. Parece ser que sí, hay evidencia circunstancial de que hay un objeto grande a las afueras del Sistema Solar que todavía no ha sido descubierto.


Más detalles del evento aquí

Así fue el bautizo de 2014 en Parque Explora:





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